Comment Demar Matthews construit une esthétique noire en architecture

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Demar Matthews est un designer qui repense les limites de l’architecture. Il a exploré l’esthétique de l’architecture noire en Amérique en concevant une unité d’ accessoire (ADU) de 700 mètres carrés dans le quartier Watts de Los Angeles. Avec une initiative intitulée «Unearthing the Black Aesthetic», le projet vise à accueillir des designers qui participent à une résidence d’artiste. Le but du projet est de promouvoir la vie et la culture des Noirs. Son travail se concentre sur la construction d’une esthétique noire dans l’architecture, ainsi que sur la création de reconnaissance et de confort dans l’ bâti pour les Noirs américains. Avec ce premier emplacement, le projet vise non seulement à créer de nouvelles formes d’expression, mais aussi à amplifier les voix dans le quartier historique de Black.

Comme le note Demar, Black Aesthetic explore le design mondial, la musique, l’art, la mode et la science, abordant les opportunités passées et futures ouvertes à une population diversifiée. Il présente également la culture noire comme un cadre unique dans le centre-sud de Los Angeles. Dans cette interview avec Architizer, Demar explique son parcours et pourquoi il développe un langage architectural dérivé de la culture noire alors qu’il regarde vers l’avenir.

Eric Baldwin: Pourquoi avez-vous choisi d’étudier l’architecture?

Demar Matthews: Je n’avais pas conscience de l’architecture en tant que profession jusqu’à la fin de mes études. Quelques années après l’obtention de mon diplôme, j’ai détesté le domaine dans lequel j’étais et j’ai commencé à chercher autre chose. J’ai toujours été intéressé par différentes manières d’exprimer la créativité, qu’il s’agisse de concevoir des vêtements, de peindre, de dessiner, de construire des lits et des bureaux, etc. (et ensuite de réfléchir à gagner de l’argent).

Le besoin de changer de carrière m’a permis de regarder différents métiers créatifs, mais aussi comment me dépêcher et être entrepreneur. Après des mois de recherche et de méditation, je n’ai pas pu sortir l’architecture de ma tête et j’ai décidé de l’essayer. De là, j’ai postulé à la Woodbury School of Architecture.

Pouvez-vous nous dire comment vous avez commencé avec TOP Design?

offTOP a été conçu au cours de ma dernière année à l’école. En approchant de la thèse, je me suis rendu compte qu’on ne m’avait jamais montré un précédent d’architecte noir. Je n’ai jamais vu non plus l’architecture dans les communautés noires. J’avais l’impression de n’avoir reçu que les outils pour façonner les communautés des autres et à travers d’autres personnes pour concevoir des esthétiques et des croyances sur la beauté. Je ne voyais pas de place pour moi dans l’architecture.

J’ai décidé de me lancer en affaires à ce stade et de me concentrer à la fois sur le développement d’une esthétique noire en architecture et sur l’amélioration de l’environnement bâti dans les quartiers noirs grâce au design. C’est là que l’étude de cas a commencé et comment offTOP a commencé.

«Unearthing a Black Aesthetic» est une étude de cas portant sur des maisons construites dans des quartiers noirs aux États-Unis. Ils ont déjà levé des fonds pour le premier à Los Angeles. Comment espérez-vous que cet exemple aidera à promouvoir et à célébrer la vie et la culture des Noirs?

Tant de cultures ont leurs propres styles architecturaux basés sur des valeurs, des objectifs, des mœurs et des coutumes partagées par leur société. Lorsque ces cultures sont venues en Amérique pour maintenir leurs valeurs culturelles, elles ont acheté des terres et ont construit à l’image de leur pays d’origine. Cela ne s’applique pas nécessairement aux quartiers historiquement noirs.

Ce projet aborde le manque d’esthétique noire dans l’architecture, célèbre la culture / fierté noire et est basé à Watts – qui abrite la population la plus dense d’Afro-Américains à l’ouest du Mississippi. J’espère que cela peut être une méthode de conception contre déplacement. J’espère que cela profitera à la prochaine génération d’artistes, d’architectes et d’entrepreneurs noirs de LA

J’espère que les garçons et les filles noirs pourront admirer un et s’y refléter. En fin de compte, j’espère que cela influencera les jeunes créateurs pour savoir comment créer leurs propres projets, puis les financer et les construire.

offTOP explore l’intersection entre l’art noir, la culture et l’expérience à travers une gamme de programmes. Quels conseils donneriez-vous aux autres designers qui souhaitent encourager le changement dans leurs communautés?

N’ayez pas peur, soyez courageux avec vos idées. Travailler avec des organisations / organisations à but non lucratif. Si le groupe communautaire n’existe pas, créez-le. Réseautez autant que vous le pouvez et faites toujours un suivi.

Les changements dus au COVID-19 ont été rapides. Comment pensez-vous que la pandémie affectera la conception?

Je pense que nous allons voir un changement dans les modèles commerciaux actuels qui sont courants dans l’architecture. Je crois également que les petits studios de design et les entreprises de boutique ont la chance d’influencer le design à une nouvelle échelle comme jamais auparavant.

Quand vous regardez vers l’avenir, y a-t-il des idées qui, selon vous, devraient être au premier plan dans l’esprit des architectes et des designers?

Personnellement, je veux pouvoir créer mes propres projets et être durable. En tant que designer, j’avais peur de ne pouvoir travailler que si quelqu’un m’embauchait. Si nous avons la chance d’être embauchés, nous nous battons pour nos designs et nos concepts. Je ne suis pas intéressé par ce modèle.

En collaboration avec un collègue et ami à moi de l’Université Lincoln, Duane Gordon Jr. (Jet Design DC), nous avons pu acheter un terrain, conceptualiser un immeuble multifamilial de 6 logements (à l’esthétique noire) et le vendre à un investisseur. L’argent de ce projet sera utilisé pour acheter plus de terres et financer de futurs projets.

Cela dit, je crois que lorsque vous avez une pratique critique, il est primordial d’utiliser l’entrepreneuriat pour le financement.

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