Découvrir une «culture d’exploitation» en architecture

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L’impact économique de la pandémie a été particulièrement dévastateur pour les diplômés et les jeunes professionnels. Pour les assistants d’architecture au Royaume-Uni, c’est le tournant qui a rendu insupportable un système déjà faible qui s’était à peine remis de la récession de 2008. Une enquête menée auprès de plus de 150 assistants d’architecture du Future Architects ‘Front (FAF) a capturé cette frustration et découvert des pratiques de travail inquiétantes de plus en plus courantes: contrats zéro heure, heures supplémentaires non rémunérées et salaires inférieurs à la moyenne.

Une grande partie des critiques du groupe s’adresse directement au Royal Institute of British Architects (RIBA). La FAF accuse le RIBA de ne pas défendre les intérêts des aspirants architectes et de réglementer leurs membres fondateurs. Malgré la position de RIBA en tant que principale organisation pour les architectes britanniques, seuls 4,2% des assistants en architecture interrogés ont déclaré qu’ils se sentaient soutenus par RIBA. Ces statistiques, ainsi que des plaintes spécifiques, sont contenues dans une lettre officielle de 18 pages contenant plus de 1 500 signatures et une annexe avec les plaintes.

La campagne a condensé ses préoccupations en cinq demandes de RIBA:

  • La fin des heures supplémentaires non rémunérées
  • Suivi efficace du rôle de l’assistant d’architecture
  • Transparence dans le budget RIBA
  • Création d’un organe directeur du RIBA plus représentatif
  • Responsabilité pour les environnements de travail abusifs

Sur le podcast Architecture Social, le co-fondateur de FAF, Charlies Edmonds, a révélé que RIBA a été ciblé parce qu’il «établit la norme pour l’organisation et le fonctionnement des cabinets d’architectes», leur donnant le pouvoir de définir de meilleures pratiques pour l’industrie.

La FAF a envoyé une lettre ouverte au RIBA fin janvier, et le président du RIBA, Alan Jones, a donné une réponse ferme le 26 février. Bien que les affirmations du FAF soient reconnues, la réponse n’offre pas de solution immédiate aux problèmes économiques auxquels sont confrontés les assistants en architecture – en particulier là où les règles actuelles du RIBA sont inefficaces. Jones a exprimé son soutien à un nouveau système d’alerte qui peut aider les architectes qui se sentent mal à l’aise face au risque de perdre leur emploi et a réaffirmé les ressources disponibles. Les plaintes peuvent être envoyées à professional.standards@riba.org.

Les critiques de la FAF et son sens de l’humour sardonique ont résonné auprès de plus de 3000 abonnés Instagram. Sur le site Web, la FAF s’est moquée du RIBA et du régulateur, l’Architects Registration Board (ARB), à travers une série de mèmes qui, entre autres, ciblent les années d’expérience requises des postes de débutants et les frais RIBA Part 3 Montant de 3000 £.

L’annexe à la lettre FAF décrit la vie de l’assistant d’architecture moderne en 100 vignettes sélectionnées à partir de l’enquête. Pour ceux qui connaissent le secteur, les réponses ne seront pas surprenantes, mais pour les étrangers qui peuvent supposer que deux diplômes garantissent un emploi décent, la situation est choquante. Les assistants en architecture rapportent des salaires à Londres aussi bas que 18000 £ et font 2 heures de trajet pour s’offrir un abri et une recherche d’emploi apparemment sans fin sans retour.

Il est évident que ces problèmes ne sont pas des problèmes en soi. Par exemple, les heures supplémentaires non rémunérées augmentent le manque d’emplois. Un plaignant a déclaré: «Restez au bureau tard [usually means the firm] n’a pas assez d’employés. «Réparer l’architecture nécessite un engagement à changer les normes de longue date et à reconnaître que la passion ne paie pas les factures. Cela oblige les architectes à reconnaître que les architectes sont des travailleurs parce qu’ils sont créatifs.

Le mouvement fait partie d’une prise de conscience croissante que les architectes peuvent être plus efficaces pour résoudre les problèmes de société en organisant et en renforçant la solidarité avec les travailleurs que par des propositions fondées sur le design. La création de la United Voices of the World-Section of Architectural Workers (UVW-SAW) basée au Royaume-Uni en 2019 a créé un espace formel pour exprimer et susciter des exigences similaires concernant les stages non rémunérés, les heures supplémentaires et la transparence organisationnelle. La critique d’architecture Kate Wagner a résumé cette perspective dans sa «Lettre à un jeune architecte» de septembre 2020 et a fait valoir que les architectes peuvent faire la plus grande différence, «pas en tant que praticien du design apprécié, mais avec d’autres travailleurs».

Bien que la campagne soit censée porter sur les conditions de travail des jeunes architectes, elle peut être lue comme un référendum plus large sur l’avenir du domaine. L’architecture restera-t-elle une profession majoritairement blanche et haut de gamme au Royaume-Uni, ou RIBA interviendra-t-il pour atténuer la situation économique précaire de la jeune génération plus diversifiée et investir dans un avenir plus juste? Plus le RIBA ne réglemente pas l’industrie au nom des assistants d’architecture, plus les travailleurs qualifiés sans soutien extérieur seront contraints de rechercher un emploi stable qui paie un salaire décent.

Restez à l’écoute pour plus d’informations sur cette campagne et le débat en cours sur la justice et l’éthique dans l’industrie AEC dans le Journal Architizer.

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Image du haut via Computer World

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