Qu’est-ce que l’architecture industrielle ?

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Terme générique utilisé pour décrire les bâtiments construits pour répondre aux besoins de l’industrie, l’ englobe toute une série de types et de styles de bâtiments qui allient fonctionnalité et design et que l’on trouve dans le monde industrialisé.

Conçue autour des systèmes, processus, équipements et considérations de sécurité des travailleurs spécialisés dans la fabrication, le traitement, la production d’énergie et d’autres activités industrielles, l’architecture industrielle comprend les usines, entrepôts, fonderies, aciéries, châteaux d’eau, silos à grains, distilleries, brasseries, raffineries, centrales électriques et de nombreuses autres structures utilitaires sur mesure.

L’histoire de l’architecture industrielle

Les premiers bâtiments industriels ont été construits dans les années 1700 pendant la première révolution industrielle qui a eu lieu principalement en Grande-Bretagne de 1760 à 1830. Mais aujourd’hui, lorsque nous faisons référence à l’architecture industrielle, nous nous référons surtout aux bâtiments qui sont apparus en réponse à l’utilisation généralisée de nouveaux matériaux tels que le métal et le béton ainsi qu’aux méthodes de production de masse amenées par la deuxième révolution industrielle de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

Ce nouveau style d’architecture a été construit autour des besoins des industries qui se consacrent à la transformation des matières premières en produits finis de la manière la plus efficace possible. Les constructeurs et les architectes ont été contraints de prendre en compte les processus de production et les flux de travail individuels ainsi que les préoccupations de sécurité des travailleurs.

La conception de divers types de bâtiments industriels en est venue à définir le paysage bâti dans le monde entier au XXe siècle, pour le meilleur et pour le pire. Si l’architecture industrielle privilégie l’ingénierie et l’utilité et peut être fade, inesthétique et sans inspiration, la meilleure architecture industrielle peut aussi être belle.

Alors que des régions comme les États-Unis et l’Europe occidentale deviennent de plus en plus post-industrielles, que le secteur des services est un plus grand moteur de l’économie que l’industrie manufacturière et que la technologie et la production offshore ont évolué pour rendre ensuite de nombreuses structures industrielles obsolètes, ces monuments de l’industrie dépassée peuvent devenir des fléaux abandonnés dans le paysage moderne.

La tendance à transformer d’anciens entrepôts en lofts d’artistes a commencé dans le bas de Manhattan dans les années 1960 et continue de s’accélérer aujourd’hui. De nombreux promoteurs ont trouvé des moyens de transformer des bâtiments industriels désaffectés en appartements d’entrepôt transformés en lofts, en espaces de travail, en bureaux à aire ouverte et en espaces d’événements. Le défi des architectes et des designers d’intérieur d’aujourd’hui est de faire de l’espace brut avec ses grands volumes, ses énormes fenêtres et ses plans d’étage ouverts à l’échelle de nos façons de travailler et de vivre actuelles.

Les technologies et la robotique en constante évolution exigent souvent que les bâtiments industriels existants soient modifiés pour s’adapter à l’évolution des besoins d’utilisation et que la nouvelle architecture industrielle innove. Et alors que le monde est confronté à une urgence climatique causée en grande partie par les émissions de carbone générées par les bâtiments, il existe un mouvement croissant en faveur de l’écologisation des bâtiments existants et de la demande de normes et de pratiques de plus écologiques pour les nouveaux bâtiments industriels, avec une utilisation intelligente de l’énergie et une réduction de la consommation en tête des préoccupations.

Un exemple notable de l’architecture industrielle de pointe du 21e siècle est CopenHill à Copenhague, au Danemark, qui se présente comme « la centrale électrique de transformation des déchets en énergie la plus propre du monde ». Conçue comme un espace public, elle comprend une façade construite pour l’escalade, un toit que l’on peut traverser à pied et une véritable piste de ski.

Faits intéressants sur cette architecture

L’architecture et la décoration intérieure de style industriel stylisé sont devenues à la mode ces dernières années alors que les entrepôts abandonnés du monde entier sont transformés en lofts, espaces de bureaux, cafés, restaurants et hôtels branchés et coûteux. Aujourd’hui, il n’est pas nécessaire de chercher bien loin pour constater l’influence de l’architecture et du design industriels, même dans les environnements les moins industriels, avec l’utilisation de matières premières, d’éléments de construction exposés et d’autres caractéristiques du style de plus en plus courant et non plus simplement réservé à la conversion de loft urbain.

Considérée comme un chef-d’œuvre d’architecture industrielle, l’usine automobile Ford Assembly Building de Richmond, en Californie, a été conçue en 1931 par le célèbre architecte industriel Albert Kahn. Elle a été inscrite au Registre national des lieux historiques en 1988, mais les dégâts causés par le tremblement de terre l’année suivante ont mis en péril son avenir avant qu’elle ne soit réhabilitée avec succès en un espace de bureaux à usage mixte et un centre culturel fonctionnant à l’énergie solaire.

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