Qu’est-ce que l’architecture toscane ?

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Généralement construite avec des tuiles de calcaire, de travertin ou de marbre et de terre cuite, l’architecture toscane mélange des éléments architecturaux classiques avec des touches modernes pour donner aux maisons d’aujourd’hui un sentiment de vieille Europe. L’une des principales caractéristiques des maisons de style toscan est leur capacité à s’intégrer harmonieusement dans leur environnement naturel.

Toutefois, bien avant que ce style ne se répande en Amérique du Nord, on le trouvait couramment dans la région aujourd’hui connue sous le nom de Toscane, une région d’Italie réputée pour ses contributions agricoles et ses paysages magnifiques et romantiques. Bien que l’architecture de style toscan ait subi quelques légères modifications et mises à jour au fil du temps, les maisons toscanes actuelles ont conservé de nombreuses techniques architecturales et styles de décoration classiques.

L’histoire de l’architecture toscane

Bien avant que la Toscane ne devienne mondialement connue pour ses olives, son vin et d’autres produits agricoles, elle était la patrie du peuple étrusque, une communauté de travailleurs agricoles. Bien avant que les Romains ne prennent le pouvoir, le peuple étrusque a régné sur l’Italie centrale, a construit une civilisation florissante et a même développé son propre style architectural et ses propres techniques de construction. Au fil du temps, l’Empire romain a pris le contrôle de la région, mais les éléments étrusques sont restés populaires.

On pense généralement que les préférences architecturales du peuple étrusque étaient inspirées par les constructions grecques, mais il y a une différence essentielle : Alors que les bâtiments grecs étaient entièrement construits en pierre, les Étrusques construisaient des structures en bois. Pourquoi ? Leurs temples étaient construits en bois, donc la tradition a été perpétuée dans leurs maisons aussi.

De nombreux styles architecturaux naissent des matériaux de construction disponibles dans une région particulière, et le style toscan n’est pas différent. Les maisons à ossature bois avaient généralement des façades construites en pierre calcaire, en travertin ou en grès avec des sculptures et des accents en marbre ; les tuiles du toit et du sol étaient en terre cuite ; les murs en stuc et les poutres en bois étaient recyclées des fermes toscanes.

En plus des maisons romantiques de style toscan que nous voyons aujourd’hui, les Étrusques ont également apporté à l’architecture une forme et un style de colonne classique. Connues sous le nom de colonne toscane, ou ordre toscan, ces colonnes sont extrêmement simples dans leur conception, contrairement aux colonnes dorique, ionique et corinthienne, très décoratives. Les colonnes toscanes peuvent avoir des bases rondes ou carrées, et avoir des bases, des fûts et des chapiteaux sans ornement. Elles sont aussi généralement plus larges et plus espacées que les trois autres styles de colonnes classiques.

Éléments de conception indispensables pour l’architecture toscane

Bien que certains éléments du style toscan aient été modernisés, les maisons d’aujourd’hui conservent bon nombre des éléments architecturaux et décoratifs d’origine des maisons toscanes de l’ancienne école. Voici quelques-uns de ces éléments clés :

Caractéristiques extérieures

Murs extérieurs épais en pierre : La pierre calcaire, le grès, le travertin et le marbre sont couramment utilisés à l’extérieur des maisons toscanes, afin que celles-ci s’intègrent à leur environnement naturel. Le marbre est souvent utilisé comme élément d’accentuation sur les portes, les arcades ou les fenêtres.

Tuiles de terre cuite pour le toit et le sol : La terre cuite est un matériau de construction très répandu dans les climats chauds et il est relativement facile à fabriquer en cuisant de l’argile naturelle. Vous verrez souvent des tuiles de terre cuite pour le toit et le sol dans les maisons de style toscan, ce qui est un autre élément de design qui le relie à son environnement.

Espaces de vie en plein air : En raison du climat plus chaud de la Toscane, la circulation de l’air était indispensable. De nombreuses maisons toscanes traditionnelles disposent d’espaces de vie en plein air, comme des patios, des portiques ou des loggias.

Des éléments décoratifs en fer forgé : Les portes et portails romantiques en fer forgé sont souvent présents dans les maisons de style toscan. Dans l’espace de vie extérieur ou le jardin, des tentures murales en fer forgé ou des éléments décoratifs peuvent ajouter une texture et une chaleur supplémentaires.

Éléments intérieurs

Murs en plâtre ou en stuc : Le stuc est un autre matériau de construction souvent facile à obtenir. Il est traditionnellement fabriqué à partir d’eau, de sable et de chaux. De plus, les murs blancs en stuc sont idéaux pour les climats chauds car ils peuvent retenir l’air frais pendant la journée et libérer de la chaleur dans l’espace la nuit. Dans le style toscan, il n’est pas rare de voir des éléments peints à la main sur les murs intérieurs.

Plafonds texturés : Les plafonds voûtés ou lambrissés avec poutres apparentes apportent chaleur, texture et éléments naturels à l’intérieur des maisons toscanes. Traditionnellement, les poutres intérieures en bois ont été remises à neuf à partir d’anciennes fermes ou granges toscanes.

Plancher en mosaïque : Bien que les carreaux de terre cuite soient généralement le principal type de revêtement de sol dans une maison toscane, les carreaux de verre et de pierre sont souvent utilisés pour créer un art de la mosaïque dans le sol. De nombreux propriétaires de maisons toscanes modernisées remplacent les carreaux de terre cuite par des sols en bois dur pour plus de chaleur.

L’architecture toscane est restée un style extrêmement populaire pendant des siècles, et on la retrouve aujourd’hui dans tous les États-Unis, en particulier dans les États au climat plus chaud, comme la Floride et la Californie.

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