Zabriskie Studio sur l’architecture et l’apprentissage en faisant des affaires

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J’étais à Belgrade pendant plus d’un an avant de tomber sur l’immeuble Mia dans le plus vieux quartier de la ville, Lower Dorcol. Avec sa en brique sobre mais rafraîchissante et audacieuse, le s’est offert comme une invitation tentante à connaître à nouveau la scène architecturale animée de la région. Les auteurs de Mia – les concepteurs de l’entreprise locale Zabriskie – font partie des voix émergentes les plus connues de l’architecture serbe.

J’ai contacté les fondateurs du studio Vladimir Đorić, Lela Alempijević et Milka Gnjato pour parler de ce projet et du travail plus large de l’entreprise, ainsi que du secteur de l’architecture et du rôle des designers dans l’activisme public.

Mia Dorcol, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Lidija Grozdanic: Pouvez-vous parler un peu des débuts de Zabriskie?

Vladimir: Milka, Lela et moi sommes les partenaires fondateurs de Zabriskie. Nous étions camarades de classe à l’université. Tous avaient une vaste expérience de l’industrie avant de s’unir. Chacun de nous a travaillé comme architecte dans différents bureaux. J’ai passé plusieurs années dans la fonction publique et Lela dirigeait sa propre entreprise.

Il est courant que les jeunes studios s’établissent par le biais de concours. Notre manière était différente. Nous avons clairement indiqué dès le départ que nous voulions être axés sur le marché, de sorte que nos débuts étaient ancrés dans les aspects plus pratiques de la conception architecturale. Cela ne fait que quelques années que nous nous sommes inscrits à des compétitions, ce qui nous a valu une grande reconnaissance et reconnaissance de la part de nos pairs.

Bien que nous n’ayons jamais pensé à différencier nos rôles respectifs dans l’entreprise, il s’est produit de manière organique que Milka est devenue notre directrice de la création, Lela notre chef de la direction, et je suis devenu notre chef de l’exploitation.

Lela: En tant que jeune entreprise, nous avons initialement proposé un bon design comme une sorte de valeur ajoutée pour des projets qui étaient initialement principalement de nature technique. Maintenant, les clients viennent chez nous qui sont spécifiquement intéressés par la valeur que la conception architecturale peut offrir, ce qui est incroyablement satisfaisant. Nous, les architectes, faisons cela; Nous devons souvent faire pression pour de bonnes décisions de conception par petites étapes et nous intégrer dans des unités avec plus d’effet de levier.

Nous avons toujours constaté que la notion de perfectionnisme dans la conception architecturale est potentiellement destructrice car elle est basée sur la prémisse de créer quelque chose de révolutionnaire. Notre notion de progrès, bien ancrée dans l’architecture, est basée sur l’évolution et non sur la révolution.

Mia Dorcol, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Quel a été le premier projet que vous estimez avoir atteint la plupart de vos objectifs de conception?

Milka: Je pense que nous sommes tous d’accord pour dire que c’est Krfska 13. Nous étions co-investisseurs dans le projet, c’est pourquoi nous avons plus de contrôle sur l’ensemble du processus et avons pu réaliser notre idée de conception. Bien que cela ait été limité dans une certaine mesure avec des contraintes budgétaires à l’esprit, nous le considérons comme un exemple réussi de la façon de briser le moule en tant que jeune studio débutant.

Vladimir: Nous l’appelons «une maison honnête. » (Vladimir sourit).

Architecture serbe Krfska 13, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Krfska 13, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Cette expérience était-elle différente des autres étant donné que vous étiez co-investisseurs?

Vladimir: Dans ce projet, nous avons appris l’importance de savoir qui est de l’autre côté de la table. Le fait que nous, en tant que co-investisseurs, ayons eu l’opportunité de vivre directement l’ensemble du processus de développement nous a rendu plus conscients de tous les différents facteurs qui influencent la conception architecturale, y compris l’allocation budgétaire et les exigences du marché.

La communauté de l’architecture peut devenir un peu antagoniste – elle peut avoir une relation presque controversée avec les investisseurs. Grâce à ce projet et à d’autres, nous sommes devenus encore plus conscients de l’importance de l’empathie et de la communication avec les clients.

Milka: Ce qui nous distingue peut-être de nombreux autres studios de la région en termes de relation client, c’est le fait que nous fournissons des services de conseil qui incluent la planification, les études de marché et d’autres connaissances pratiques qui soutiennent la capacité de génération d’architecture. Nous avons tous vu des exemples de superbes designs qui ont fini par devenir une architecture simplement en raison d’un manque de connaissances pratiques.

Lela: En tant qu’architectes, nous devons reconnaître que la conception architecturale ajoute de la valeur aux investisseurs. Il est de notre devoir de faire valoir cette valeur aussi fortement que possible, mais de rester conscients des principaux moteurs de l’industrie.

Architecture serbe Mia Dorcol, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Mia Dorcol, Belgrade, photo de Relja Ivanic

Un projet qui semble être un bon exemple de combinaison des exigences du marché et de la conception architecturale exceptionnelle est Mia Dorcol.

Milka: Cela était principalement dû à une collaboration formidable et plutôt peu orthodoxe avec le développeur. Il était extrêmement désireux d’expérimenter et nous a encouragés à proposer des solutions de conception «audacieuses». La conception est profondément ancrée dans le contexte historique du lieu. Juste en face de Mia se trouve l’ de la Nikola Boskovic Bank, un bâtiment historique protégé avec un industriel qui remonte au début du XXe siècle. La façade de Mia est une sorte de réinterprétation de cet héritage; C’est un rappel du processus d’industrialisation qui capte cet esprit pionnier à travers l’utilisation de briques recyclées. Nous sommes passés par un long processus d’expérimentation avec des briques – formes, couleurs, motifs, profondeur, etc. Le plan est également inhabituel pour un open space commercial, car il a une frontière perméable entre l’intérieur et l’extérieur qui lui donne l’impression d’être une sorte de salon public.

Vladimir: Mia a eu un impact majeur sur notre travail, d’autant plus qu’elle a été nominée pour le prix Mies Van der Rohe et a remporté le prix de l’Association nationale des architectes. Plus fondamentalement, il a atteint un statut de jalon qui change la façon dont le public et les investisseurs voient cette partie de Dorcol.

Lela: Pour les investisseurs en général, c’était un excellent rappel que la valeur d’un bon design peut avoir des effets très mesurables et tangibles.

Architecture serbe Merin Hill, Belgrade, photo de Milos Smiljkic

Merin Hill, Belgrade, photo de Milos Smiljkic

Cela touche à un point douloureux commun chez les architectes – le manque initial de sens des affaires. Les écoles d’architecture en général doivent encore ajouter des cours de commerce importants à leurs programmes. Quelle est votre expérience en tant qu’architecte en herbe?

Lela: En tant que jeune architecte, vous devez souvent réaliser douloureusement que vous devez vous améliorer du côté des affaires – alors vous essayez de comprendre comment le faire. Notre objectif n’est pas de devenir un environnement commercial uniquement axé sur les chiffres, mais nous reconnaissons la nécessité de devenir plus efficace. Par exemple, nous apprenons à connaître la gestion de projet en cours de route et avons embauché un consultant en gestion pour vous aider. Je crois que les écoles ordinaires reconnaissent la nécessité d’enseigner l’entrepreneuriat aux étudiants en architecture, mais il faut du temps pour rattraper son retard.

Vladimir: L’un des projets qui waEn ce sens, le complexe commercial et résidentiel Merin Hill à Belgrade, qui sera achevé sous peu, est pour nous révolutionnaire. En raison de sa seule taille, nous avons pu recalibrer nos outils, et ces leçons ont influencé la plupart de nos projets ultérieurs.

Lela: C’était une sorte de situation David contre Goliath qui nous a tenus informés de tous les problèmes techniques, juridiques et financiers dont nous n’avions jamais entendu parler auparavant.

Architecture serbe Merin Hill, Belgrade

Merin Hill, Belgrade

Il y a quelques années, vous avez remporté le premier prix du prestigieux concours du nouveau bâtiment KOLO sur Kosancicev Venac à Belgrade. Comment caractérisez-vous l’importance des concours d’architecture en Serbie?

Milka: Il y a une faille profondément enracinée dans le système qui empêche la création de ces projets. L’histoire mouvementée de la région a eu un impact. Parfois, nous ne semblons pas bons pour apprendre de nos erreurs.

Vladimir: J’ajouterais qu’en tant qu’architectes, nous pouvons être assez lents lorsqu’il s’agit de traiter cette question à grande échelle. Nous impliquons rarement les médias de manière structurée et l’échange d’informations avec la communauté est rare. Le partage des connaissances et des opinions entre les pairs et le public est ce dont nous avons désespérément besoin pour mettre les choses dans la bonne direction.

Nous devons également créer une prise de conscience de la scène plus large de l’architecture serbe, qui est de plus en plus vibrante et a de fortes voix de conception. Ce qui nous dérange parfois, c’est lorsque des investisseurs embauchent des studios de design étrangers pour des projets construits en Serbie parce qu’ils ne connaissent pas ou ne font pas confiance au potentiel créatif de cette partie du monde. Les architectes doivent également être mieux préparés à impliquer les médias dans le partage de la vérité sur notre profession.

L'architecture serbe Kolo Kosancicev Venac remporte la proposition de concours

Kolo Kosancicev Venac remporte la proposition de concours

Comment voyez-vous le rôle de l’activisme public dans l’architecture aujourd’hui?

Milka: La réponse publique parfois vitriolique aux tendances de construction apparemment incontrôlées et accablantes n’est pas endémique dans notre région. Cette réaction a lieu dans le monde entier et je pense que c’est en partie une réaction à des changements politiques, économiques, sociaux et culturels plus larges, ainsi qu’aux effets du capitalisme libéral sur la façon dont nos villes sont construites. La planification urbaine est en crise non seulement en Serbie, mais dans de nombreux autres pays.

Lela: En tant que professionnels dont le travail affecte l’environnement bâti, nous devons et nous attendons à un niveau de contrôle élevé en ce qui concerne nos conceptions. Cependant, cela doit être basé sur la compétence et la recherche. sinon, cela n’a plus de sens. Les systèmes qui protègent les droits d’un individu ou d’une personne morale doivent être résilients. Sinon, l’activisme public peut rapidement se transformer en une forme de terrorisme.

Vladimir: L’activisme public est essentiel à la planification urbaine. J’ai moi-même participé à certains d’entre eux. Nous avons besoin d’ateliers, de panels et de lieux où tous les acteurs – architectes, investisseurs, militants et représentants des médias – peuvent se rencontrer et échanger des informations. De cette manière, des exceptions seront certainement faites sur la base de la connaissance du sujet et de l’opinion d’experts sans connotation idéologique.

Proposition de concours d'architecture serbe Vega IT HQ

Proposition de concours Vega IT HQ

Comment avez-vous vécu les premiers mois de la pandémie et dû travailler à distance? Malheureusement, c’est devenu une question courante, mais jusqu’à présent, les réponses que j’ai reçues des créatifs et des propriétaires d’entreprise ont été étonnamment différentes.

Lela: En fait, tout au long de cette période, nous avons examiné de plus près l’optimisation de notre flux de travail – les failles de notre configuration actuelle et les moyens de la modifier. S’il y a un moyen de parler de la lueur d’espoir dans une situation désastreuse comme celle-ci, je reconnaîtrais cela comme un catalyseur de changement dans la façon dont nous gérons notre studio. Cela nous a rappelé la nécessité de réévaluer régulièrement notre travail, ce que nous prévoyons pour l’avenir. Merci beaucoup!

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