Le béton, réduit son empreinte carbone !

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Quelle est la matière artificielle la plus abondante au monde ? Passez trop de temps à faire défiler les messages sur les médias sociaux et vous pourriez penser qu’il s’agit de quelque chose comme des petits gâteaux, des toasts à l’avocat ou des prises chaudes sur le dernier film « Star Wars ». Mais regardez en bas. Regardez autour de vous. Il y a de fortes chances que vous ne soyez pas trop loin du concret et de la réponse à cette question. Composé de sable et de gravier liés par du ciment et de l’eau, le béton est un élément essentiel de la civilisation moderne. Les humains ont trouvé des applications pour la construction en béton depuis des milliers d’années, depuis la Rome antique. Il est « le matériau le plus utilisé au monde », selon la Société royale de chimie, « et il a une empreinte carbone équivalente ». En fait, la société note que la fabrication du béton est responsable de 5 à 7 % de toute la production mondiale annuelle de dioxyde de carbone d’origine anthropique. (Anthropique fait référence à la capacité de l’humanité à affecter la nature).

Mais qu’en serait-il s’il y avait un moyen d’atténuer l’impact environnemental négatif de tout ce béton ? C’est précisément l’objectif de la société canadienne CarbonCure. Fondée en 2007, l’entreprise a mis au point un système qui piège les émissions de CO2 et les injecte dans le béton pendant le processus de mélange, transformant le CO2 en une forme minérale et minimisant également la quantité de ciment nécessaire à la fabrication du béton. Ce dernier aspect est important lorsqu’il s’agit de réduire l’empreinte globale du béton.

« Ce qu’il y a de mieux, c’est que le minéral lui-même améliore la résistance à la compression du béton », a récemment déclaré Christie Gamble, directrice du développement durable chez CarbonCure, à CNN. « Parce que le CO2 contribue le rendre plus résistant, les producteurs de béton peuvent toujours en fabriquer un aussi résistant que nécessaire, mais en utilisant moins de ciment dans le processus ».

Le béton créé avec CarbonCure commence tout juste à faire son chemin dans le monde de manière sérieuse. Par exemple, un développement à usage mixte à Atlanta, en Géorgie (situé près du siège mondial de HowStuffWorks !) prévu sur une superficie de 33 500 mètres carrés (360 000 pieds carrés) utilisera le béton CarbonCure pour éviter le rejet de 680 000 kilogrammes (1,5 million de livres) de CO2 dans l’air.

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