20 ans plus tard : l’héritage de Yamasaki sur l’horizon de New York

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Immédiatement après la tragédie du 11 septembre qui a tué 3 000 personnes tandis que d’autres spéculaient sur les plans et le symbolisme de la construction sur Ground Zero, le New York Times a publié David Dunlap a fait le point des tours existantes de la ville. « Toujours une ligne d’horizon de jumeaux aujourd’hui », a-t-il déclaré, « New York, New York a un penchant pour dire les choses deux fois. »

Des tours duo des appartements de luxe le long de Central Park West à la porte créée par Schomburg Plaza à Harlem au AOL Time Warner Center sur Columbus Circle (en construction au moment des attentats terroristes) ainsi qu’une abondance de tours d’église et même des minarets, l’auteur a avancé un argument convaincant pour la persistance d’une certaine caractéristique de la ligne d’horizon de Manhattan : la « Synergie des deux ». Dans le concours pour concevoir le nouveau site, cependant, peu de designers ont fait une ode à des duos aussi dynamiques (bien que les « Kissing Towers » de Norman Foster se démarquent à cet égard).

Image via Getty Images

Dans la perspective d’aujourd’hui, l’absence de jumeaux dans la compétition était peut-être un signe d’avenir. 20 ans plus tard, la ligne d’horizon de New York a radicalement changé. Criblé de showcase pièces d’entreprises mondiales et d’architectes de renom – chacune avec son style caractéristique d’une tour de verre pour une ville cosmopolite et non pour un emplacement spécifique – la plupart des Les bâtiments remarquables érigés au cours des deux dernières décennies sont des bâtiments hauts et isolés. L’hommage hanté aux tours jumelles de Minoru Yamasaki qui brille chaque année dans le Lower Manhattan est l’un des rares jumeaux post-attaque notables à marquer l’horizon.

Mais si beaucoup de ces nouvelles tours témoignent de la nouvelle ère marquée par la méga-évolution, elles sont aussi des témoignages plus subtils de l’héritage des tours manifestement absentes. Depuis le 11 septembre 2001, les innovations en matière de conception et de technologie de construction ont redessiné le meilleur de la conception de gratte-ciel, mais les précédents créés par Yamasaki dans la conception originale dans les années 1960 ont ouvert la voie à l’horizon d’aujourd’hui.

Image via Wikicommons

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Conception ambitieuse

En 1962, Yamasaki – qui n’avait conçu que deux autres gratte-ciel – a été chargé par l’Autorité portuaire de New York de concevoir le World Trade Center. En tant que disciple de Mies, son design idéaliste (qui a été considérablement modifié par le processus de développement) a exprimé son humanisme à travers les avancées technologiques. Sa tâche combinait clairement des éléments d’ingénierie, de conception et de planification.

Malgré ses détails élégants – y compris les fenêtres de bureau étroites d’inspiration qui s’expriment dans les façades des bâtiments revêtues d’alliage d’ – l’ambition de taille (suggérée de 80 à 110 étages) s’est envolée à une échelle totalement différente de celle du reste de Manhattan. À 1 368 et 1 362 pieds de haut, les tours ont dépassé l’Empire State Building et sont devenues les bâtiments les plus hauts du monde lorsqu’elles ont été achevées au début des années 1970.

Les Twin Towers étaient des merveilles technologiques qui, malgré les inquiétudes du public quant à leurs qualités esthétiques et urbaines, mettaient en évidence le potentiel de la construction à ossature tubulaire. En déplaçant une grande partie de la charge vers les tubes d’acier rigides et lourds sur les murs extérieurs, la conception a ouvert le plan d’étage du bureau – un minimum de supports était requis à l’intérieur. Pendant ce temps, les renforts en X en acier et les panneaux dans le noyau des jumeaux faisaient osciller les bâtiments au gré du vent. En ce qui concerne les ascenseurs, Yamasaki et ses ingénieurs ont également innové et créé un nouveau système de hall d’entrée dans lequel de plus grands ascenseurs ont fusionné avec un système de plus petits ascenseurs spécifiques aux étages.

Pour des critiques contemporains comme Ada Louise Huxtable de New York Time, l’écart entre la taille de la structure et la délicatesse de ses façades était un problème d’expression structurelle. En revanche, Yamasaki espérait avec sa conception que « Le jour du bâtiment tout en verre » [would be] fait, « ajouté, » Quant au verre miroir, je le déteste. « 

L’horizon de New York vu de Jersey City, NJ, à l’exception des Twin Towers, le 12 septembre 2001 via Boston.com

Cours de matériel

Bien que ces prouesses d’ingénierie audacieuses aient ouvert la voie aux gratte-ciel de la fin du 20e siècle, elles ont également contribué à la tragédie du nouveau millénaire. Comme la plupart des bâtiments antérieurs au 11 septembre, les tours Yamasaki ont été conçues pour résister à un effondrement total. Cependant, sous les températures élevées de ce jour fatidique, les colonnes d’acier des deux structures se sont affaiblies. Les fardeaux qu’ils portaient autrefois ont été redistribués sans être préparés pour le fardeau supplémentaire.

Depuis 2001, l’effondrement progressif et la redondance sont des considérations centrales dans l’ingénierie des gratte-ciel. Les bâtiments sont désormais conçus et construits avec de multiples renforts pour garantir que les dommages à l’une des poutres ou des colonnes critiques dans une conception n’entraînent pas l’effondrement complet de l’ensemble de la structure.

Les matériaux ont également été repensés. Contrairement à l’acier, par exemple, le béton ne change pas de manière significative physiquement ou chimiquement lorsqu’il est exposé à de telles températures. Au lieu du béton armé conventionnel, cependant, les propriétés mécaniques du matériau sont améliorées en mélangeant des microfibres d’acier en forme d’aiguille à haute résistance dans le mélange, ce qui renforce encore le matériau contre la fissuration ou l’écaillage.

One World Trade Center a atteint 104 étages, comme le montre cette photo du 6 septembre de Boston.com

Changements insignifiants

Les leçons matérielles des attentats vont de pair avec les changements immatériels que la ville a subis. Les gratte-ciel étaient plus qu’un dilemme technique ; Son rôle symbolique sur l’horizon de la ville depuis le 11 septembre est peut-être encore plus important.

Alors que l’idée de reconstruire semblait initialement une abomination pour beaucoup, le trou béant que les tours absentes de Yamasaki avaient laissé dans l’horizon s’est avéré urgent. Encore une fois, le besoin de hauteur est devenu évident en décembre 2003, lorsque la conception du nouveau centre a été dévoilée. Et comme les tours qui se trouvaient auparavant sur le site lorsque le nouveau One World Trade Center a finalement été achevé en 2014, il a atteint une hauteur record de 1 776 pieds (sans la tour, le mesure 1 368 pieds de haut). Mais comme pour les bâtiments de Yamasaki, l’expression de son ingénierie et de ses capacités techniques a pris le pas sur son impact esthétique plus immédiat.

« One World Trade implique (à tort) une métropole sans idées neuves », a résumé Michael Kimmelman. « On dirait qu’elle pourrait être n’importe où où New York n’est pas ». Caractéristiques partagées avec les Supertalls – des tours de plus de 1 250 pieds – qui ont fait surface à travers la ville au cours de la même période.

La ligne d’horizon de New York en 2022, telle que représentée dans un rendu au Skyscraper Museum.

Bien que rare au 20ème siècle (avant les Twin Towers, juste l’Empire State, la Sears Tower à Chicago avait ce titre), aujourd’hui une enquête du Skyscraper Museum répertorie 58 bâtiments dans le monde qui seront debout d’ici 2024 – sept d’entre eux à New York City . Du Supertall de 88 étages de Rafael Viñoly au 432 Park Avenue à la tour résidentielle de 77 étages 53W53 de Jean Nouvel (également connue sous le nom de tour MoMa), la hauteur de la plupart de ces bâtiments en dit plus que des détails esthétiques ou humanistes.

Cependant, en réponse à la monotonie du verre imposant de la série Millionaire, la ligne d’horizon a apporté des contributions notables un peu plus uniques. Du profil ondulant du 8 Spruce Street de Gehry (qui a été construit en 2008) aux cheminées de type Jenga de Herzog & de Meurons 56 Leonard Street (dévoilé pour la première fois en 2007, achevé en 2017), à Bjark Ingels, l’immeuble tétraédrique, ou « court Scraper », VIA 57 West, (2016), la liste des grattoirs originaux essayant de bousculer cette tendance s’allonge et plus loin. D’une certaine manière, ils répondent aux précédents Yamasaki à leur manière.

Image via Wikicommons

Alors que le 130 William d’Adjaye Associate est presque terminé, les éléments en béton préfabriqué richement texturé de la façade font une déclaration similaire aux fenêtres gothiques de Yamasaki : laissons tomber le rideau sur l’ère de la construction en verre. La silhouette frappante de la copropriété de luxe de 66 étages célèbre la construction en ziggourat et en maçonnerie que l’on trouve généralement dans le Lower Manhattan.

Peut-être n’est-il plus vrai que nous pouvons appeler New York, New York une ville de jumelles ; Cependant, l’héritage des deux tours de Yamasaki a symboliquement et pratiquement façonné la ligne d’horizon telle que nous la connaissons aujourd’hui. Plutôt que de se concentrer sur les leçons apprises au lendemain d’une tragédie, c’est leur véritable héritage de remonter à 1970 et de considérer la perspicacité technique et l’audace de la conception dont les tours de Yamasaki ont fait preuve.

Des recherches approfondies sur la structure, les matériaux et les services énumérés ci-dessus, aux études en soufflerie et aux « amortisseurs viscoélastiques » qui ont permis aux jumeaux de se balancer dans le vent, imperceptible à l’œil nu, à une déclaration massive que sa taille surdimensionnée sur l’horizon de New York , Yamasaki avait déjà commencé en 1970 à ouvrir la voie à la ville telle que nous la connaissons aujourd’hui.

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