Le gouvernement enquête sur Croydon pour mauvaise gestion de Brick By Brick

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Le secrétaire au logement et à la communauté, Robert Jenrick, a déclaré que l’état de Croydon était « profondément préoccupant et totalement inacceptable » après que le rapport du vérificateur Grant Thornton la semaine dernière ait mis en évidence une série d’erreurs dans la gestion financière et l’administration du conseil.

Jenrick a ajouté: ‘[The report] est damné la gouvernance dysfonctionnelle au sein du Conseil de Croydon qui a été complètement irresponsable avec ses dépenses et ses investissements […] Nous intervenons pour prendre le contrôle de la situation. ‘

L’examen rapide fera rapport au gouvernement le mois prochain, après quoi Jenrick envisagera «une intervention statutaire plus formelle» au conseil.

Hamida Ali, qui a été nommé nouveau président du Conseil de Croydon jeudi dernier (22 octobre), a présenté ses excuses pour les conclusions du rapport et a promis de s’attaquer d’urgence aux sujets de préoccupation.

Elle a déclaré: «Ce rapport met en évidence de graves problèmes dans la gestion des finances par le Conseil ces dernières années. Ces problèmes ont des racines profondes, mais je suis désolé que nous ayons fait quelque chose de mal et je tiens à assurer à nos résidents, à notre personnel et à nos partenaires que ma priorité absolue en tant que président nouvellement élu du Conseil est de corriger cela.

«Le Conseil accepte pleinement les conclusions et recommandations de ce rapport et la nouvelle direction du Conseil prendra des mesures rapides et déterminées pour stabiliser les finances et la gouvernance du Conseil. Ma nouvelle administration est attachée à une nouvelle culture axée sur la transparence, la responsabilité et l’optimisation des ressources. ‘

Grant Thornton, l’auditeur externe du Conseil de Croydon, a sonné l’alarme dans son rapport sur un certain nombre de questions liées à la gouvernance et à la gestion financière de la collectivité locale, déclarant: «Il y a eu un aveuglement collectif des entreprises quant à la gravité de la situation financière et à la gravité. l’urgence des mesures à prendre. ‘

En ce qui concerne Brick By Brick en particulier, il est arrivé à la conclusion que «l’opération financière qui, selon le Conseil, devrait être réexaminée d’urgence avant que de nouveaux emprunts ne soient consentis».

Travaillant à la fois avec des pratiques émergentes et établies, le promoteur indépendant a été fondé pour générer des revenus pour le conseil local en construisant et en vendant des biens immobiliers et en versant de l’argent à son propriétaire sous forme de dividendes. Brick By Brick insiste sur le fait que l’entreprise est «en bonne santé financière» et a «de solides prévisions de ventes». Il a déclaré avoir achevé 283 maisons et généré 23 millions de livres sterling de ventes.

Cependant, le rapport a révélé que Croydon avait déjà prêté à Brick By Brick près de 200 millions de livres sterling sans recevoir de dividende ni d’intérêts sur les prêts – dont 5 millions de livres d’intérêts initialement dus au premier trimestre de 2019.

Grant Thornton a déclaré qu’au moment de la publication de son rapport, 110 millions de livres sterling étaient dus au conseil, mais que le conseil n’en avait pas reçu.

Tableau créé par Grant Thornton qui résume le calendrier d’autofinancement de Brick By Brick à partir des revenus et du remboursement des prêts selon les plans d’affaires

Critiquant le conseil pour ne pas avoir officiellement accepté que Brick By Brick modifie ses dates de paiement, il a noté à la place: «Le plan d’affaires annuel de Brick By Brick met à jour l’heure prévue de remboursement de tous les prêts et l’approbation du Le Cabinet a envisagé d’approuver le plan d’affaires annuel de Brick By Brick. ‘Un porte-parole de Brick By Brick a souligné que le promoteur n’avait manqué aucun délai pour le remboursement de ses prêts (voir réponse ci-dessous).

L’auditeur a également critiqué la décision du Conseil de Croydon d’emprunter 30 millions de livres supplémentaires en juillet pour acheter une propriété Brick By Brick dans le but d’augmenter l’offre de logements abordables.

 » Le dossier financier sous-jacent du point de vue du conseil pour l’achat de ces propriétés ne concernait pas la circularité de l’emprunt du conseil pour octroyer des prêts par brique pour la construction de l’immobilier et l’emprunt pour le conseil des prêts supplémentaires pour acheter un bien immobilier à Brick By Brick », dit-il.

Le rapport a également critiqué le manque de contrôle du conseil sur la création de Common Ground, le cabinet d’architectes Brick By Brick.

«  Nous n’avons trouvé aucune preuve que le Conseil, l’unique actionnaire de Brick By Brick, ait des implications pour les intérêts ou les risques du Conseil en établissant un secteur d’activité qui accepte des clients extérieurs, ou si le secteur d’activité est conforme à la stratégie du Conseil, a pris en compte l’intention de Brick by Brick », a-t-il déclaré.

Selon Companies House, trois administrateurs de Brick By Brick – tous des dirigeants du Croydon Council – ont quitté le conseil d’administration de la société au début du mois de septembre.

La semaine dernière, Brick By Brick a reçu la permission de construire un immeuble de trois étages conçu par Hayhurst & Co dans les emplacements de actuels à West Norwood. Le développement se caractérise par un design «contemporain et robuste» et propose neuf appartements.

Réponse de Brick By Brick

Brick by Brick a été fondée pour offrir des maisons magnifiquement conçues et de haute qualité accessibles aux populations locales. Nous remplissons cette mission et avons maintenant terminé un certain nombre de développements offrant des maisons avec des vies utiles variables, y compris la vente privée, la propriété partagée et le loyer abordable / social.

Croydon Council, notre unique actionnaire, est actuellement en pourparlers avec le gouvernement et d’autres au sujet de leurs finances pour s’assurer que les futurs engagements de dépenses pourront être respectés après la crise des coronavirus. Ces discussions comprennent un examen de la dette au sein du conseil et la façon dont cette dette est investie dans des filiales telles que Brick By Brick et d’autres intérêts immobiliers. Croydon n’est pas le seul conseil du pays à lutter actuellement de cette manière.

Brick By Brick lui-même est en bonne santé financière et a de solides prévisions de ventes

Nous travaillons en étroite collaboration avec le Conseil sur ces questions, mais il convient de noter que Brick By Brick lui-même est en bonne santé financière et a de solides prévisions de ventes pour l’exercice en cours. Nous entrons maintenant dans une nouvelle phase importante où le produit de la vente de nos maisons apporte au Conseil un rendement financier substantiel qui peut être consacré aux services de première ligne qui profitent aux habitants de Croydon. Cela montre clairement le succès du modèle Brick By Brick.

Avec un pipeline de plus de 1000 maisons en cours de développement et près de 700 autres maisons en développement, nous sommes impatients de jouer un rôle de plus en plus important dans la fourniture de nouvelles maisons à travers le quartier alors que nous continuons à étendre notre programme de développement résidentiel réussi.

Nous sommes maintenant idéalement positionnés pour remplir notre mission de fournir des logements bien conçus, accessibles et abordables pour la population locale, avec les bénéfices retournés au conseil pour être réinvestis localement.

À propos du remboursement de son prêt au Conseil de Croydon

Le calendrier de nos besoins de financement, y compris le calendrier proposé pour le remboursement du prêt et tout intérêt dû, est défini dans notre plan d’affaires, qui est approuvé chaque année par le Conseil. De même, toutes les durées de nos projets sont détaillées dans le plan d’affaires et mises à jour au besoin avec des informations sur l’avancement qui sont partagées avec notre conseil d’administration, notre conseil et d’autres. Notre dernier plan d’affaires approuvé (20/21) est accessible au public. Jusqu’à présent, aucune des dates de remboursement convenues par Brick By Brick n’a été manquée.

Cga Bramley Hill modèle 2

Bramley Hill, Waddon from Common Ground Architecture (avril 2020) – 58 maisons [50% market sale; 30% shared ownership; 20% affordable rent] – modèle

Extrait du rapport d’intérêt public de Grant Thornton

  • Le Cabinet et le Conseil devraient reconsidérer le modèle d’entreprise financière pour investir davantage dans Brick by Brick avant de convenir de nouveaux emprunts.
  • Le Cabinet et le Conseil devraient examiner et reconsidérer la justification financière actuelle du Conseil dans l’accord de participation brique par brique.
  • L’agent S151 et l’agent de contrôle devraient surveiller le respect des accords de prêt avec Brick by Brick et signaler les violations aux membres.
  • Le Cabinet et le Conseil devraient revoir leurs modalités de gestion de leurs intérêts dans les filiales, la mise en relation des filiales, l’impact à long terme des filiales sur la situation financière du Conseil et la sauvegarde des intérêts du Conseil et des contribuables.
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