Qu’est-ce que l’architecture néoclassique ?

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L’architecture néoclassique fait référence à un style de bâtiments construits pendant la renaissance de l’architecture grecque et romaine classique qui a commencé vers 1750 et s’est épanouie aux XVIIIe et XIXe siècles. Alors que l’architecture néo-grecque utilise divers éléments classiques, tels que des colonnes avec des détails doriques, ioniques ou corinthiens, le néoclassicisme se caractérise par une renaissance à plus grande échelle de volumes classiques entiers et souvent à grande échelle. Certains des bâtiments institutionnels et gouvernementaux les plus célèbres et les plus facilement reconnaissables en Europe et aux États-Unis sont de style néoclassique.

L’histoire de l’architecture néoclassique

Lorsque l’architecture néoclassique a commencé à émerger en Europe dans les années 1750, sa célébration de la retenue classique était considérée comme une réaction aux excès baroques et à l’ornementation du style rococo qui était populaire en Europe à partir de 1730 environ. En outre, la découverte de ruines archéologiques à Pompéi et à Herculanum a à la fois fasciné le monde et inspiré les constructeurs et les architectes à étudier, apprécier et finalement ressusciter les styles de construction de la Grèce et de la Rome antiques, adaptés pour le présent.

Le style de construction néoclassique a fleuri tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, notamment en Europe continentale, en Grande-Bretagne et aux États-Unis, ainsi qu’en Amérique latine. En Russie, Catherine la Grande (1762-96) a transformé Saint-Pétersbourg en une grande capitale européenne, en grande partie grâce à son ambitieux projet de construction dans le style néoclassique. En 1800, la Grande-Bretagne avait pleinement adopté l’architecture néoclassique, avec à sa tête des architectes de renom tels que Robert Adam et John Soane.

En tant que jeune pays encore plein d’idéaux, les États-Unis d’Amérique ont imité les styles de construction de la Grèce antique – berceau de la démocratie – en concevant nombre de leurs bâtiments gouvernementaux fondamentaux, tels que la Maison Blanche et le Capitole américain.

La tendance à la conception néoclassique a finalement cédé la place au modernisme au début et au milieu du XXe siècle. Mais même aujourd’hui, alors que l’architecture contemporaine est le style de construction dominant, les bâtiments néoclassiques continuent d’être conçus et construits à un degré moindre, souvent rebaptisés « nouveaux bâtiments classiques ».

Types d’architecture néoclassique

L’architecture néoclassique présente trois grandes variations.

Les bâtiments de style temple imitent le style des temples antiques, comme le Panthéon de Paris, inspiré du Panthéon de Rome, et le British Museum de Londres, d’inspiration grecque.

Les bâtiments palladiens sont inspirés des villas de l’architecte italien de la Renaissance du XVIe siècle, Andrea Palladio, qui s’est lui-même inspiré des bâtiments de la Grèce et de la Rome antiques. En Grande-Bretagne, l’architecte Robert Adam est devenu célèbre pour ses maisons de campagne palladiennes. Aux États-Unis, la Maison Blanche et le Capitole sont les exemples les plus célèbres de style néoclassique palladien.

Les bâtiments en blocs classiques sont de forme rectangulaire ou carrée, souvent avec des toits plats et des extérieurs qui présentent des colonnes ou des arcs répétitifs pour former une apparence de bloc classique décoratif. La Bibliothèque Sainte-Geneviève, construite entre 1843 et 1850 par l’architecte français Henri Labrouste, est considérée comme un chef-d’œuvre de cette forme. Et l’opéra du Palais Garnier à Paris, conçu par Charles Garnier, est l’un des exemples les plus célèbres au monde du style bloc classique.

Bâtiments néoclassiques remarquables à Washington, D.C.

La Maison Blanche est un bâtiment néoclassique. Elle est également classée comme architecture de style fédéral, ce qui est le nom des bâtiments qui ont été construits entre 1780 et 1830 dans ce qui était alors les États-Unis d’Amérique nouvellement fondés.

Considéré comme l’un des plus grands exemples d’architecture néoclassique aux États-Unis, le bâtiment du Capitole américain, dont la construction a commencé en 1793, est la réalisation du souhait de Thomas Jefferson qu’il ressemble à un ancien temple romain.

Achevé en 1935, le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis s’inspire des grands temples de la Rome antique, avec son large escalier et son portique d’entrée monumental composé de hautes colonnes corinthiennes.

Construit entre 1914 et 1922 par l’architecte Henry Bacon, le Lincoln Memorial à Washington D.C. s’est inspiré de la Grèce antique, berceau de la démocratie, pour honorer un président américain reconnu pour son dévouement à ses principes. Le monument a été inspiré par le Parthénon d’Athènes, en Grèce, qui a été achevé en 438 avant J.-C. et qui est toujours considéré comme l’une des plus grandes œuvres architecturales du monde.

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