L’ultime réduction de taille : Vivre dans un conteneur maritime à domicile

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Qu’ils réveillent des souvenirs d’enfance des Boxcar Children ou qu’ils ressemblent à la réponse la plus cool au mouvement actuel de micro-habitat, les conteneurs d’expédition combinent innovation et durabilité en un seul ensemble autonome. C’est le cas de certains d’entre eux, en tout cas. D’autres sont des constructions multicouches qui traitent les structures comme des blocs LEGO et aboutissent à des maisons super-luxeuses. Quelle que soit la configuration, un conteneur maritime de transport est exactement ce qu’il semble être : une habitation fabriquée à partir d’un conteneur en acier utilisé pour le transport maritime. Du plus simple au plus luxueux, les conteneurs offrent l’avantage d’une enveloppe toute prête, mais ils peuvent entraîner une certaine confusion quant à ce qui est nécessaire et permis d’un site à l’autre. En plus d’en savoir plus que vous ne le souhaitez probablement sur les réglementations locales en matière de construction, vous devrez commencer par sélectionner un ou plusieurs conteneurs à partir desquels vous construirez votre maison.

Comment choisir un conteneur maritime ?

Il existe deux tailles de base de conteneur maritime d’expédition au choix – 8 par 20 pieds (2 par 6 mètres) et 8 par 40 pieds (2 par 12 mètres), qui offrent respectivement 160 et 320 pieds carrés (15 et 30 mètres carrés) d’espace. Les conteneurs ordinaires ont une hauteur de 2,5 mètres, mais un grand cube offre une hauteur de 3 mètres. Bien qu’il soit plus cher, un cube haut peut valoir le coût supplémentaire – l’ajout de nécessités comme l’isolation et la plomberie enlève une certaine hauteur.

Soyez particulièrement attentif à l’état du conteneur, qui peut avoir été n’importe où dans le monde pendant qu’il était utilisé pour sa fonction première. Le blog Tiny Life suggère de laver l’intérieur de votre conteneur à la main au cas où il aurait servi à transporter des produits. Le fait de comptabiliser les déplacements d’un conteneur dans le monde entier pourrait également signifier qu’il a été en contact avec des matériaux nocifs, selon le designer Ben Uyeda, qui a construit un conteneur d’expédition pour son domicile en Californie. Cela a conduit certains États, comme la Californie, à restreindre les types de conteneurs pouvant être utilisés pour les habitations.

Combien coûte un conteneur maritime ?

« La première considération est de savoir où vous vivez », explique Uyeda. En Californie, toutes les unités utilisées pour les logements doivent être des conteneurs de premier passage ou à trajet unique, et tous les trajets doivent être documentés. Selon la réglementation en vigueur dans votre région, vous pouvez acheter un conteneur d’occasion bon marché sur eBay ou Craigslist pour environ 1 000 dollars. Mais il peut être préférable, voire obligatoire, d’en acheter un neuf ou qui n’a effectué qu’un seul voyage documenté.

Uyeda a obtenu ses cubes de 12 mètres de haut auprès de ContainerDiscounts.com pour moins de 5 000 dollars chacun. Il existe de nombreux courtiers en conteneurs en activité, et il suggère d’en trouver un qui soit réputé, disposé à traiter avec des particuliers et capable d’expédier le conteneur sur votre site.

Si les maisons préfabriquées ou de bricolage à un seul conteneur peuvent avoir un petit prix, il n’y a pas de limite à la partie supérieure de la gamme. En plaçant les conteneurs côte à côte et en les empilant, on obtient des maisons spacieuses et haut de gamme qui sont uniques en leur genre – même si elles peuvent avoir des problèmes de téléphone portable et de Wifi grâce à leur structure en acier.

Ce qu’il faut savoir avant de construire un conteneur

Votre conteneur d’expédition étant en route et les permis en main, vous êtes prêt à commencer à construire votre nouvelle maison.

Plutôt que de faire le travail vous-même, vous pourriez acheter une maison en container achevée à un constructeur. Ces unités peuvent être vendues à partir de 35 000 à 40 000 dollars, selon leur taille. Si vous optez pour le prêt-à-monter, Uyeda vous conseille de vous assurer que le constructeur comprend les codes locaux de votre région. Renseignez-vous sur ce qui est inclus dans le devis – les fondations, le raccordement de la plomberie et de l’électricité, la livraison et d’autres aspects.

« Assurez-vous d’obtenir des devis précis et contraignants, qui sont tout compris », dit-il. « Il n’existe pas de solution de construction à l’échelle nationale. Soyez très sceptique vis-à-vis des vendeurs d’Amazon qui vendent ces produits. Faites preuve de bon sens ».

Ensuite, faites bien attention à la livraison et au placement de votre conteneur. Si votre maison est située dans une région éloignée, assurez-vous que les routes sont suffisamment bonnes pour qu’un gros camion puisse passer. Si votre fondation n’est pas prête ou si vous ne parvenez pas à placer le conteneur avec précision et devez le déplacer plus tard, vous devrez louer une grue.

Si vous effectuez les travaux de construction, vous devrez ouvrir des espaces dans l’acier pour les fenêtres et les portes, ce qui signifie que vous devrez souder. Néanmoins, M. Uyeda affirme qu’une maison en container peut être une bonne option pour les personnes qui veulent construire leur propre espace de vie mais qui n’ont pas beaucoup d’expérience en matière de construction. Au lieu de se soucier de redresser les angles, on commence par la boîte et on peut la traiter comme un projet de rénovation à partir de là.

« Apprendre à souder n’est pas si difficile », dit-il. En fait, comme les murs extérieurs sont déjà en place, il est possible de construire une maison en container avec seulement quelques personnes. Il a fallu moins de 20 semaines à sa petite équipe pour construire une maison à trois conteneurs.

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